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ウインドウズとは

皆さんはどのようなパソコンソフトを使っていますか。パソコンのソフトウェアと言えば真っ先に連想するのがウインドウズではないでしょうか。或いはマッキントッシュであったりするのでしょうか。ウインドウズに関して言えば、現在でもウインドウズが何年に一度かの間隔でバージョンアップされたり、或いは新製品が発売されるとなると、大きく報道され、同時にパソコンユーザーのみならず世間の関心を大きく集めたりします。実情、世界のパソコンソフトはウインドウズが多数を占めていますので、皆さんにとってもパソコンのソフトと言えば真っ先に思い浮かぶのがウインドウズでしょう。ところでこれほどまでに認知度が高く、既に私達の生活に完全に溶け込んでいると言えるウインドウズですが、ではそのウインドウズについては皆さんは一体どれくらいご存知でしょうか。もしかしたら実はあまりウインドウズについて知らないのではないでしょうか。というわけで実は知っているようで知らないウインドウズに関して、以下お話をしていきます。
パソコンとウインドウズとは切っても切り離せない関係にあります。ここで唐突な質問ですが、皆さんはパソコンを使いこなすことかできますか。何を今更、と皆さんは思われるでしょう。初心者の人はともかく、仕事や日常生活でパソコンを使いこなしていると言う人はたくさんいると思います。パソコンは非常に複雑な機械です。不思議な感じがするかもしれませんが、パソコンは本来なら普通の人には使いこなすことができません。その複雑なパソコンを私たちにわかりやすく操作させてくれるのがウインドウズです。言い換えればパソコンという機械と、私たち人間とを取り持ってくれるのがウインドウズです。ウインドウズがなければ、パソコンを専門とする人で無い限り、私たちではとても使いこなせないでしょう。このウインドウズのようにパソコンと人間との間に立って、パソコンを便利に、わかりやすくする役割を担ったソフトをOSと言います。ウインドウズは世界で最もよく使われているOSです。
ウインドウズの仕事はこうして私たちにパソコンを使いやすくしてくれることが第一ですが、それだけではありません。皆さんがよく親しんでいるワープロソフトや表計算ソフト、お絵かきソフト等機能の異なるソフトの使い方に統一性をもたらしてくれます。昔のパソコンだと、ソフト毎に使い方がまったく異なっていて、プリンターの設定もそれぞれのソフト毎に行わなければなりませんでした。ですがウインドウズ対応のソフトであれば、全て共通となるのです。
皆さんは普段パソコンを使う上で、一つにとどまらずたくさんの、複数のソフトを使いこなしていると思いますが、その複数のソフトを同時に使ったり、データを相互にやり取りできるのもウインドウズのおかげです。これらは今ではすっかり当たり前のことのように見えますが、ウインドウズが登場する前のMS-DOSの時代にはできないことでした。

パソコンの機種による互換性の問題を解決してくれたのもウインドウズです。現在では信じられないかもしれませんが、嘗てはDOS/Vパソコン用と98用のパソコンとでは、それぞれのソフトが全く別々に売られていました。しかし現在ではどちらのパソコンの機種でも同じウインドウズ用のソフトが使えるようになっています。以前はこのように異なるパソコンの機種の間で一種の壁が存在していましたが、ウインドウズがこの壁を取り払ってくれたのです。普段何気なく使っているようなウインドウズですが、ウインドウズが登場して発展するまでの過程ではこれほどの大きな進歩があり、私たちユーザーに大きな影響を与えてきたのです。

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2019/2/1 更新

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